Cuando sabemos mejor, lo hacemos mejor: el viaje de sostenibilidad de Narrowtex

En este artículo, publicado originalmente en Mail & Guardian, Michael Stander, gerente de producción de Narrowtex, se toma el tiempo para reflexionar sobre nuestro viaje hacia la sostenibilidad.

La empresa textil sudafricana establecida Narrowtex redujo inicialmente el consumo de energía en su planta de Estcourt en 157 732 kilovatios hora (kWh) con una inversión total de aproximadamente 80 000 rand. Posteriormente, instaló el primera fase de su planta solar fotovoltaica, todo a través del apoyo técnico del Centro Nacional de Producción Limpia de Sudáfrica (NCPC-SA). 

En 2019, Narrowtex comenzó su viaje de sostenibilidad con el doble objetivo de reducir sus emisiones de carbono equivalente y depender menos de la energía de la red. Narrowtex se sometió a una evaluación energética y casi de inmediato implementó los elementos de ganancia rápida, lo que resultó en ahorros de energía significativos. 

El director de producción, Michael Stander, se toma el tiempo de reflexionar sobre el viaje de la empresa. “En el entorno de producción en constante cambio y rápido movimiento de hoy, todas las instalaciones de fabricación a nivel local y en el extranjero buscan la sostenibilidad y 'hacer las cosas mejor' para el medio ambiente y ayudar a los resultados finales.

“Me presentaron por primera vez el concepto de eficiencia de recursos bajo la guía de Andre Page, Gerente de Proyecto NCPC-SA, en Ciudad del Cabo, y rápidamente me di cuenta de la importancia de que todas las plantas de producción sudafricanas puedan identificar sus 'flujos de desechos'. Igualmente crítico es poder comprender el uso de energía de la planta y cuantificar su consumo, para permitirles producir de manera más inteligente y reducir los costos de energía ”, dice Stander. 

Cuando comencé en Narrowtex, una empresa que produce textiles tejidos estrechos, uno de mis primeros objetivos fue identificar y cuantificar el consumo de energía de la instalación. Nos relacionamos con la gerente de proyectos de NCPC-SA KZN, Milisha Pillay, y bajo los auspicios del Proyecto de eficiencia energética industrial recibimos asistencia totalmente subvencionada en forma de evaluación energética. 

“Luego, implementamos ocho mejoras de eficiencia energética según lo recomendado, lo que redujo ligeramente nuestro consumo de carga base, y a través de NCPC-SA continuamos investigando la viabilidad de un sistema fotovoltaico solar para ser más autosuficiente y reducir aún más nuestros costos operativos ”, Continúa Stander.

“Los proyectos que se implementaron incluyeron la reducción de las pérdidas de maquinaria a través de un mejor aislamiento, la instalación de temporizadores de géiseres y sensores de movimiento en los vestuarios y un programa de actualización de iluminación LED.

“El período de recuperación del proyecto de energía renovable se volvió más atractivo una vez que se realizaron las mejoras de eficiencia energética, y el gerente general de Narrowtex, Chris Fell, decidió poner en marcha la primera fase de la planta solar fotovoltaica en marzo de 2021.  

“El sistema solar fotovoltaico instalado está dando grandes frutos hasta ahora. La empresa ha consumido aproximadamente un 21.5% menos de electricidad, según la cifra de agosto de 2019 hasta la fecha. Todavía estamos trabajando para cambiar los patrones de comportamiento (relacionados con el uso de la electricidad) y los patrones de cambio dentro de la planta para maximizar el beneficio del sistema.

“La Fase 2 está planificada para un futuro próximo y nos permitirá generar suficiente electricidad para satisfacer aproximadamente el 60% de los requisitos actuales de energía diurna de la instalación. La fase final de la instalación debería llevarnos hasta un 80% fuera de la red durante las horas de funcionamiento diurnas ”, dice Stander.

“Como Grupo Narrowtex, estamos muy satisfechos con el resultado logrado al comprometernos con NCPC-SA, no solo para nuestros proyectos de eficiencia energética y energía solar fotovoltaica, sino también para los próximos pasos en nuestro viaje bajo en carbono y para continuar con nuestro compromiso de operar en de la mejor manera posible y más respetuosa con el medio ambiente. 

“La participación de las personas en este viaje es fundamental, ya que la gerencia no puede hacerlo sola, ya que debe contar con la comprensión y el compromiso de todos los empleados dentro de la organización si desea tener éxito”, concluye Stander.

El NCPC-SA está disponible para asesorar y apoyar a su empresa en su camino hacia la sostenibilidad. Para obtener más información visite: www.ncpc.co.za o correo electrónico: ncpc@csir.co.za para comenzar el viaje hoy.